Chapitre I : L’origine mystère du Griffon Bruxellois et donc du Petit Brabançon !

Le temps est venu de tenir ma promesse, celle de partager avec vous le contenu du livre de Marjorie Cousens, l’un des seul que j’ai trouvé traitant de l’origine du Griffon Bruxellois. C’est une traduction plus qu’un résumé même si j’ai parfois raccourci certains passages et ajouté des commentaires entre parenthèses.

Le livre de Marjorie Cousens nous présente une synthèse des points de vue de diverses personnes, éleveurs ou passionnés, d’Angleterre ou de Belgique qui semble être les foyers principaux d’élevage du Griffon Bruxellois.
Pour rappel le Petit Brabançon est issue d’une sélection du Griffon Bruxellois sur le pelage. D’ailleurs on en parle dans ce chapitre….

Allons y !
Il y a deux écoles de pensée, l’une revendiquant une lignée ancienne et l’autre soutenant qu’elle est entièrement hybride et récente.
Pour ces derniers, tous ne sont pas tous d’accord sur les races croisées mais tous s’accordent à dire que le Griffon n’existait pas avant 1880.
Les défenseurs d’une origine ancienne du Griffon Bruxellois s’appuient sur un certain nombre d’œuvres d’art, comme par exemple « Le mariage de Giovanni Arnolfini et Giovanna » par Jan van Eyck, daté de 1434.


D’après feu Sir Howard Handley Spicer, le petit chien rouge présent ressemble beaucoup au Griffon moderne mais sans le côté  » monkey face ». Il les considéraient comme très semblable aux premières importations de Belgique par comparaison des chiens du canon de l’époque comme Mousequetaire Rouge ou Sparklets. (Ci dessous)


Le portrait d’Arnolfini est reconnu sur le continent comme étant l’un des premiers Griffon. Il est reproduit dans un livre publié en Hollande (De Hond Staat Model, par Dr. A. N. Zadoks, Josephus Jitta et Cago v.d. Meulen). Ce livre consiste en des images de chiens de différentes races prises d’œuvres d’art issues de galeries d’Europe et de Grande-Bretagne. Les auteurs ont maintenu qu’il était toujours tenu pour acquis que le chien dans le portrait était un Griffon, et qu’ils n’avaient pas hésité à l’inclure comme tel.
Sir Howard mentionne également un autre tableau, au XVIe siècle, de Jacopo da Empoli. Ceci représente un nain employé par Henri III de France, avec un certain nombre d’animaux de compagnie de ce monarque, parmi lesquels il y a plusieurs petits chiens portant les caractéristiques du Griffon.
(Il n’y a aucune représentation dans le livre et mes premières recherches n’ont pas été fructueuses si je le retrouve je l’ajouterais…)

Comment la race s’est elle construite?

Nous verrons ici comment la race à évolué de son apparition présumé en 1880 jusqu’aux années 1960 et l’impact des deux guerres.

Le point de vue Anglais :

Malgré son inclination pour une race ancienne Sir Howard reconnait que le nom «Griffon» a été appliqué à tous les chien à poils dur.
Il poursuit en disant que la théorie la plus communément avancée par les éleveurs britanniques et continentaux était que la race a été formée en croisant et en recroisant le Toy Pinscher, le Carlin et le Toy Spaniel


Il est couramment admis que le Carlin et le Toy Spaniel ont été largement utilisé, mais pas pendant un certain temps après la reconnaissance de la race, de sorte qu’il subsiste certains doutes quant à l’origine du stock du XIXe Siècle.
La seule autre personne à mentionner le croisement de Pinscher était M. Will Hally. Dans un article publié en 1918 M. Hally dit que pour lui, le Griffon est très proche des petits Affenpinschers que certains avaient l’habitude d’importer d’Allemagne avant les lois sur la quarantaine. Pour lui premières importations de griffons montrent très clairement la parenté d’Affenpinscher et de Toy Spaniel.


Il poursuit: « Un ou deux écrivains britanniques ont classé le Griffon parmi les terriers, et en quelque sorte c’est un Terrier. »
Il est pourtant en désaccord avec ceux qui soutiennent que l’Irish Terrier et le Yorkshire Terrier ont joué un rôle dans la naissance de la race des Griffons.


Pour lui, toujours, toutes les caractéristiques Terrier dans le Griffon sont dérivées de l’Affenpinscher et du Toy Pinscher. Voilà pour les écrivains britanniques sur la race.

Le point de vue belge :

« Une courte histoire du Griffon en Belgique », par Mlle Warzée, a été publiée dans L’Eleveur et traduite dans Our Dogs en 1934.
Elle y retrace l’histoire depuis 1880 et contrairement à M. Hally’s , elle semble pencher pour un croisement Yorkshire Terrier. Ce croisement semble probable pour l’auteur car elle expliquerait, pour elle, la petite taille et le nœud soyeux (traduction littérale mais je ne vois pas bien de quoi il s’agit…) qui était si répandu dans les premiers temps.
Mlle Warzée écrit: « À cette époque (les années 1880), le Griffon existait sans norme définie; il avait l’apparence d’un petit terrier, semi-barbet, demi-griffon « .
Elle explique que Barbet était l’ancien Epagneul d’eau, mais, comme on disait que les Griffons n’existaient pas par leur nom à ce moment-là, la description n’est pas très claire. Elle ajoute cependant que le museau était pointu allongé, le poil moins raide, la touffe sur la tête soyeuse. Il était multicolore, parfois blanc sur la tête et les jambes.


«Dans les années 1880», continue Mlle Warzée, «un chien de ce genre a été nommé Best in Show lors d’un spectacle sur le champ de Manoeuvres, près de Bruxelles, et ce chien a été acheté par un Anglais, M. Marchison, et exporté en Angleterre.
Le chien avait fait sensation lors du spectacle, et dès lors de nombreux éleveurs belges ont essayé d’obtenir ces petits chiens. En les croisant avec d’autres races, un type reconnaissable a finalement été produit.
Au regard de ces éléments Marjorie Cousens, l’auteur, a développé une théorie selon laquelle il y a toujours eu une race de petits chiens à poils durs, dès le XVe Siècle ou avant, et qu’ils étaient les précurseurs de l’Affenpinscher.
Pour elle c’était l‘Affenpinscher, qui parcourait les ruelles de Bruxelles au milieu du XIXe siècle, d’où sortit le vainqueur de 1880, et qui, croisé plus tard avec les autres races mentionnées, finit par produire le Griffon Bruxellois.
En ce qui concerne la date à laquelle le premier Griffon a été reconnu par son nom. Mlle Warzée mentionne 188o mais la race doit avoir existé par son nom au moins dix ans plus tôt.
En effet un Tableau de Renoir de 1870 qui se trouve maintenant dans le Musée d’Art de Sao Paulo au Brésil s’intitule, « La Baigneuse au Griffon « 


Le chien en question est tout à fait indubitablement un Griffon, noir et beige, trés petit étendu avec une attitude typique de Griffon. Il a des oreilles taillés et une queue non attachée – sinon ce pourrait être un chien moderne.
La découverte de la Baigneuse de Renoir dix ans avant l’existence de la race restera pour toujours un mystère, mais la découverte de cette image confirme la théorie selon laquelle la race était en réalité bien plus ancienne que les éleveurs belges ont imaginé.

La race en Belgique :

Après 1880, l’histoire est assez claire. Entre le XVIe et le XIXe siècle, la race, quel que fût son nom, était devenue le chien d’écurie de la capitale belge, le petit chien à poil dur du cocher de Bruxelles.
Après le succès de 1880, cependant, l’intérêt a augmenté.

Un Mons. Notermans a élevé une chienne appelée Miss, qui a produit le premier champion belge, Fox, parfois connu sous le nom de Fox van Vleurgaat. Un autre chien célèbre a été élevé à peu près au même moment – Petit Waterloo. Waterloo à son tour a engendré Tom (d’une chienne Carlin) et cette lignée s’est avérée être l’une des plus importantes dans la race, et l’une des deux lignées masculines qui survivent en Grande-Bretagne aujourd’hui (comprendre les années.
Peu après 188o, un comité se réunit pour dresser un standard de race et, en 1883, des classes de race furent d’abord programmées.

L’intérêt continua, et en 1890, les Griffons Bruxellois faisaient fureur.
Retournée aux palais – la reine des Belges et le duc de Flandre ont élevé des Griffons à grande echelle. Comme cela arrive souvent quand une race devient à la mode des exposants d’autres variétés se sont intéressés, et ont commencé à travailler sur le Griffon, des efforts ont été faits pour dorer le lys en introduisant des croisement de toutes sortes.
La principale croisement de l’époque était avec le Carlin qui a produit beaucoup de bons points de la race actuelle – les grandes têtes et les yeux, les corps de cobby et les poitrines larges et profondes.
En même temps, il a apporté couleur noire et le pelage lisse, et a également amélioré la texture des poils.

C’est maintenant que l’on parle plus particulièrement du Petit Brabançon !
Au début, les chiots à poils lisses ont été mis au rebut, mais quand on a découvert leurs excellentes qualités, on a décidé de les reconnaître comme une variété distincte sous le nom de Griffons Brabançon (Connus sous le nom de Petit Brabançon).
Plus tard encore, les noirs ont été reconnus comme Griffons Belges, et plus tard encore les noirs et beiges.
Ultérieurement, il y avait beaucoup de croisement avec le Ruby Toy Spaniel, qui a introduit le nez très plat, et la belle couleur rouge. En même temps, il apportait le crâne en forme de dôme, les grandes oreilles et le soi-disant pied palmé qui, bien qu’il n’y ait eu aucune croisement de toy Spaniel depuis au moins vingt ans, surgissent encore de temps en temps.
Au milieu des années 1890, les éleveurs de Grande-Bretagne s’y sont intéressés, et dès lors les exportations vers ce pays ont augmenté dans des proportions considérables, et cette demande des meilleurs chiens a préoccupé les éleveurs belges.
Un grand nombre de chiens ont été exportés annuellement jusqu’en 1914, tant en Grande-Bretagne qu’aux Etats-Unis, et les juges belges étaient très demandés dans ce pays.
La guerre de 1914-18 a beaucoup frappé les éleveurs belges, mais il y a eu une relance et un certain nombre de de chiens ont été exportés vers ce pays après 1918.
Plus tard, cependant, à un certain moment entre les guerres, il fut décidé en Belgique de prendre position contre le «pied palmé». Il a été déclaré une disqualification, et l‘élevage à partir d’un stock de chiens aux pieds palmés n’était plus autorisé.
Les meilleurs reproducteurs étaient les chiens avec de très gros nez plats trilignés qui portaient évidemment du sang de Toy Spaniel. Cette race étant à l’origine du fameux pied-palmé, leur disqualification à contribué à  l’appauvrissement de la race.
En 1939, il restait peu de GriffonsLa Seconde Guerre mondiale stoppa toute reproduction si bien qu’à la fin de la guerre, la race avait pratiquement cessé d’exister dans son pays natal. Le seul grand chenil, lorsque les concours reprennent, est le Chenil du Clos des Orchidées, propriété de Mlle Warzée.
De cette souche, la race a recommencé à croître et il y a maintenant des signes de son retour à la popularité. Les situations se sont, cependant inversées et au lieu d’un flux de chiens belges vers l’Angleterre, il y a maintenant un filet régulier de chiens britanniques sur le continent.
Dans son article de 1919, Sir Howard Handley Spicer mentionne plusieurs des premiers éleveurs belges, ainsi que quelques-unes des principales caractéristiques de leurs souches.

(Je fais l’impasse sur la suite car c’est une succession de noms d’éleveurs et de nom de chiens inconnus du commun des mortels qui n’est toutefois pas sans rappeler certains passage de la genèse… Si toutefois vous manifestez un fort intérêt pour ces données, je me ferais un plaisir d’en faire un article à part entière.)

La race en Grande Bretagne :

Pendant les années de guerre, le Griffons doit beaucoup à quelques femmes qui ont gardé la race en cours. Elevage dans une petite manière – notamment Mme Parker-Rhodes, Mme Ionides, Mme Bridle et Mme Osbert Eyre (Barentha)

Croissance de la race :

Le Griffon Bruxellois Club a été fondé en 1898, année où le Kennel Club a accordé un registre distinct pour la race.
Mlle A. Gordon fut la première secrétaire, et le premier Club Show séparé eut lieu en 1913.
Un club rival fut créé au début des années 1900, mais ne survécut pas longtemps, et bientôt un club fut fondé pour la promotion des chiens noirs.
Peu à peu, comme les chiens noirs venaient à être reconnus et étaient admis en compétition ouverte avec les rouges, un club spécial n’était plus nécessaire, et ce club a été abandonné en temps voulu.
Le Club original est toujours très fort, et tel a été l’intérêt pour la race depuis 1945, que deux autres Clubs ont été formés les Clubs Griffon Bruxellois du Nord et de l’Ecosse, et tous trois s’épanouissent respectivement jusqu’à aujourd’hui.
Les deux guerres ont été la cause de l’abandon de chenils célèbres, mais dans les deux cas, quelques-uns des anciens ont survécu pour démarrer la génération suivante de chiens et d’éleveurs. Curieusement, bien que l’élevage ait été arrêté pendant la première guerre, celle ci n’a pas décimé la race comme la seconde ; en 1919, on a constaté qu’il y avait beaucoup plus de vieux reproducteurs qu’en 1945.
La qualité a souffert dans les deux cas, mais à force de soin et de réflexion sur l’élevage, la race a à chaque fois grandi progressivement revenir à son niveau élevé d’origine La chose étonnante au sujet de la race est la vitesse avec laquelle le type a été établi.
S’il n’existait pas avant 1880, il est étonnant qu’en 1885, l’élevage ait été fidèle au type. Considérant les croisements connus qui ont eu lieu partout en Belgique au cours de la décennie suivante, il est encore plus étonnant que, quelques chiens étranges étant venus dans ce pays en 1894, et une poignée au cours années suivante, la race a été complètement établie en Grande-Bretagne.
L’intérêt pour les Griffons a toujours été stable
Bien que des booms aient été prédits de temps en temps, ils n’ont jamais eu lieu. Cette méconnaissance par le public a peut-être été une bénédiction, ainsi la race n’a jamais été gâté comme beaucoup l’ont été par un afflux soudain d’éleveurs cherchant seulement à générer du cash sur une vague de popularité, sans aucune connaissance de la race.
Espérons qu’un boom ne se produira jamais. Les Griffons ont cependant pris de l’importance au cours des années 1950.
Plus récemment la race est devenue connue d’un public plus large en raison des apparitions fréquentes dans la série télévisée « The Good Companions » de la chienne Brabançon de Mr. Stanley Dangerfield, Tazzie, qui est devenue une « personnalité de T.V. » à part entière!
Les Griffons sont maintenant bel et bien connus aux yeux du public. D’ailleurs ne l’appelle t’on pas « La race des connaisseurs ».

Voici pour le premier chapitre qui nous a permis d’en savoir un peu plus sur le Petit Brabançon à travers son frère Griffon Bruxellois.

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