Chapitre II : La norme de la race expliquée (Partie 2)

8 . QUARTIERS AVANT :  Poitrine plutôt large et profonde, jambes droites, de longueur moyenne avec une bonne ossature. La poitrine large et profonde est une caractéristique importante chez le Griffon.

Les coudes non mentionnés dans la norme doivent être rentrés au niveau du corps, vu de l’avant. Le chien ne doit pas être sur ses paturons, et les pieds ne doivent pas être tournés ni rentrés.

9. CORPS : Dos court, côtes bien cintrées et épaules bien décontractées. Le dos doit être de même niveau de l’épaule à la queue. Ceci est explicite, mais pourrait aller plus loin. Les côtes doivent être bien prolongées vers la queue.

10. MEMBRES POSTERIEURS : Forts et musclés, les cuisses de longueur moyenne, les jarrets bien pliés. Les pattes postérieures du jarret doivent être droites, vues de derrière, bien que le standard ne le dise pas.

11. PIEDS : Petits pieds ressemblant à ceux des chats avec des ongles noirs. Les pieds ressemblant à ceux des chats sont des pieds ronds, avec des coussinets épais et des articulations bien cambrées. Les grands pieds évasés avec des orteils écartés ne sont pas souhaitables. Les pieds peuvent être améliorés en gardant les ongles bien coupés pendant la jeunesse et usés plus tard par l’exercice, en jouant sur différentes surfaces de béton, de brique ou de gravier. Les ongles noirs sont très prisés et assez habituels, sauf chez les chiens rouges ardents.

12. QUEUE : À peu près les deux tiers amarrés, mise en haut. Comme la longueur des queues varie beaucoup à la naissance, les «deux tiers» ne sont pas un guide vraiment sûr.

Une queue d’environ 3,8 cm de long sur un chien adulte de taille moyenne est idéale (il est vrai que sur les différentes photos du livre la queue semble être coupée), une longue queue gâte le contour et rien ne peut être fait  alors que si la queue est trop courte on peut l’améliorer en laissant un peu plus de poils au bout.

Le point le plus important est que la queue doit être placée haut et portée correctement, cependant, à condition qu’elle soit bien positionnée, l’angle auquel elle est portée importe peu, tant qu’il est bien sûr pas trop gay (je ne sais toujours pas traduire cela), ni trop bas.

Prenant une horloge comme repère de mesure avec le dos comme une ligne entre neuf et le centre, et l’aiguille des minutes comme la queue

L’idéal  se situe de 12 heures à 10 heures passées.  – 12 heures moins 3  est admissible, mais 5 et 12.15 ne sont pas vraiment bons.

13. MANTEAU : Rugueux et dur, exempt de boucles. Lisse court et lisse.

La texture du manteau varie beaucoup. Il est rarement aussi nerveux que dans un Wire Fox Terrier, mais il devrait être aussi dur que possible.

Les boucles ne sont pas autorisées, mais un manteau supplémentaire avec un sous-poil dense aura parfois tendance à onduler ou plutôt à avoir des ondulations serrées dans le dos et cela est maintenant admissible même si l’ancienne norme dit «sans courbure ou vague». En pratique, un manteau qui est tout à fait droit au passage peut avoir tendance à onduler à mesure qu’il vieillit, de sorte que le chien ne doit être montré que lorsque le poil est de la bonne longueur. Bien que le standard ne le mentionne pas, il devrait y avoir une sous-couche épaisse – une chose qui manque souvent, plus particulièrement dans les noirs. Les meilleurs manteaux viennent souvent d’un mélange assez fort de sang lisse et dur, et une souche de manteaux mous peut souvent être améliorée par un croisement avec des poils lisse. Il y a cependant un danger ici de produire un semi-lisse, ou un manteau lisse extra épais, avec beaucoup de poils longs sur la gorge et les jambes, et une petite barbe de Straggly. Les manteaux de cette variété sont impossibles à traiter, et les chiens ne peuvent pas être montrés.

Le poil d’un manteau lisse devrait être très lisse, couché très près et à plat. Ça ne devrait pas être la couleur rouge clair, noir ou noir et brun.

14. COULEUR : Le terme «rouge clair» n’est vraiment pas suffisamment explicite. C’est une grande variation dans les rouges, de l’acajou profond, à travers le rouge ardent que j’ai mentionné, au blé rougeâtre clair qui était en même temps le plus admiré de tous.

Fauve sans  teinte de rouge est désapprouvée – sinon, la nuance réelle de rouge n’a pas beaucoup d’importance. Chez les Noirs cependant, je pense toujours de manière injuste, la couleur est importante, et un noir rouillé ou noir avec une prépondérance de poils blancs est pénalisé. Certains noirs, bien qu’ils aient une bonne couche de finition noire, ont des sous-couches argentées ou bleuâtres avec parfois un nœud de dessus soyeux. Dans une telle situation, il est bon de ne montrer le chien que quand la couche supérieure est bien passée. En noir et brun, le brun devrait être (mais souvent pas!) un brun riche, apparaissant dans la barbe, sur les jambes, la poitrine, la culotte, et l’estomac. Les tâches blanches sont une faute mais n’apparaissent pratiquement jamais, sauf occasionnellement dans les noirs dans lesquels ils prennent la forme d’une barbe blanche ou grise.

Les chiots bleus et chocolat font parfois leur apparition, mais ne sont pas éligibles pour l’exposition et ne devraient pas être reproduits. Bien qu’assez attrayants, ils sont heureusement rares. La norme ne mentionne pas que les rouges peuvent avoir une barbe noire, et que les oreilles sont généralement plus foncées que le poil

15. POIDS ET TAILLE : De 3-10 lb (1,4 à 4,5 kg). Le plus souhaitable 6-9 Ib (2,7 à 4kg). Beaucoup estiment que cette variation est beaucoup trop large et le poids et la taille difficiles à évaluer, il y a eu plusieurs demandes  ces dernières années pour un standard de hauteur. Ceci est également difficile, mais si une échelle de mesure approprié pouvait être conçu, dans lequel un Griffon ne s’effondrerait pas immédiatement, alors je favoriserais cette méthode par rapport au poids standard.

Il est bien connu qu’un jeune chien de 12 mois, bien qu’il ait presque terminé sa croissance, pèsera 1 ou  2 livres (0,5 ou 1kg)  de moins que ce qu’il fera deux ans plus tard. Et le chien grand et mince  peut peser moins qu’un  petit gros.

La charpente du chien fait toute la différence. Avec le poids standard littéralement, on pourrait être dans une position où un chien de mauvais type , léger, désossé, long et rangé, devrait être mis devant un petit chien bien charpenté de bon type à cause de son poids. Heureusement en pratique,  les juges regardent plutôt la taille et l’allure générale, les échelles sont seulement utilisées pour les classes de poids.

Heureusement, nous ne voyons que rarement des spécimens ne pesant pas plus de 3 lb (1,4kg) sur le ring, et nous ne trouvons pas souvent non plus des chiens à plus de 10lb (4,5kg), bien qu’un chien âgé puisse occasionnellement faire pencher la balance à 11 ou 12 lb (4,9 à 5,5 kg).

Partridge Hill Polonaise, qui était la taille idéale pour une chienne de couvée et de spectacle, pesait 7 lb (3,2kg) à 4 ans. Au moment où elle avait 7 ans, elle était allée jusqu’à 10 lb(4,5kg). Seagry Cleo d’Upyonder pesait 6,3 lb(2,8kg) à un an, 8 lb (3,6kg) à 7 et 9 lb (4kg) à 9.

D’autre part, ch. Barcarolle Seagry, bien que de la même taille et allure générale que les deux autres, mais plus léger et ossature plus fine, pesait 6 lb (2,7kg) à un an, et 7 lb (3,2kg) à 8. Je voudrais souligner qu’aucun n’était plus gros en vieillissant – c’était juste une augmentation de la substance, du muscle, appelez cela comme vous voulez.

Un dernier exemple est Ch. Etude Seagry. À 7 mois, quand il est sorti, il pesait 3,5 lb (1,58kg). À 18 mois il pesait 4,3 lb (1,9kg). Il a peut-être changé un peu de hauteur entre 7 et 18 mois, mais n’a certainement pas changé plus jusqu’à l’âge de 5 ans ou il pèse un peu plus de 6 lb (2,7kg). Ce qui correspond à peu près à ce que Cleo pesait à 12 mois, bien qu’elle soit un animal beaucoup plus gros que l’Etude, avec 2 pouces (5 cm) de plus à l’épaule.

16. FAUTES :  Cheveux soyeux sur le dessus de la tête; montrant des dents ou la langue qui dépasse, la bouche tordue, yeux clairs, nez marron, pelage bouclé.

Les fautes suivantes devraient empêcher un chien de gagner un prix: nez brun, taches blanches,  la bouche tordue, langue en saillie. Les manteaux coupés aux ciseaux devraient également être pénalisés

Beaucoup de gens traitent les manteaux de cette façon et ils produisent certainement une bonne couche uniforme pour le spectacle. Il a également tendance à améliorer le sous-poil en noir et supprime, je crois, les poils blancs une fois pour toutes chez les chiens de cette couleur. Que cela gâche ou améliore les manteaux à long terme, c’est un point discutable.

 

Le moment est venu de mentionner la question épineuse des soi-disant pieds palmés. C’est un abus de langage – les pieds ainsi appelés ne sont pas vraiment palmés, comme dans un chien d’eau portugais. Dans le cas du Griffon, il est utilisé pour désigner les pieds dans lesquels deux autres orteils sont réunis sous le coussinet. C’est une chose sur laquelle les avis sont tranchés. Personne n’aime les pieds palmés mais, comme ce n’est pas une disqualification du Kennel Club, il a été décidé, à tort ou à raison, de ne pas l’inclure dans la liste des fautes. La faute, si l’on peut dire, est originaire du croisement avec les Toy Spaniels en Belgique. Avec les croisements sont venus aussi les grands yeux et le nez plat et large, qui sont tellement prisés. Et il est remarquable que même aujourd’hui, les chiens avec ce type de visage, sont les plus susceptibles d’avoir les pieds palmés. La faute est devenue si grave en Belgique que des mesures ont été prises pour l’éradiquer, avec des résultats désastreux comme je l’ai dit ailleurs. Il était interdit de reproduire à partir d’un stock portant du sang de pieds palmés. Le résultat était que la race était presque complètement effacée entre les guerres.

Les pieds palmés ont toujours été présents en Grande-Bretagne, mais ils n’ont jamais été inclus dans les normes d’avant-guerre. Après la deuxième guerre, on a découvert qu’un certain nombre de chiens modernes avaient les pieds palmés. Des efforts ont été faits pour en découvrir la source, et lorsque l’origine a finalement été trouvée, on a également découvert que près des trois quarts du cheptel reproducteur provenait de cette source. Et cela comprenait un grand pourcentage des plus grands gagnants. Avec l’exemple terrible de ce qui s’est passé en Belgique avant nous, beaucoup ont pensé que suivre leurs méthodes drastiques pourrait signifier la fin de la race dans ce pays. Donc, les pieds palmés  sont restés avec nous.

Je tiens à dire que les prophéties de ce qui se passerait si aucune action n’était prise ne se sont pas réalisées. On a dit à l’époque, c’est-à-dire il y a une dizaine d’années, que dans dix ans, nous allions produire une race d’estropiés et de monstres.

Les dix années se sont écoulées, mais nous n’avons toujours pas d’estropiés ni de monstres, et je pense que la faute est en train de disparaître. Bien que cela n’ait pas été inclus dans la norme, les éleveurs l’ont toujours gardé à l’esprit en établissant leurs programmes d’élevage.

Ceux qui étaient farouchement contre la faute ont fermement refusé d’utiliser n’importe quel chien avec même une ligne du sang. D’autres, comme moi peut-être, ont utilisé ce sang (qui, à part cela, pour être le meilleur dans le pays), mais avec beaucoup de soin, n’en admettant jamais plus de quatre lignes, généralement moins. Et pour parler de moi-même, je n’ai pas eu plus d’une demi-douzaine de chiots avec des pieds palmés, sur des dizaines d’entre eux élevés au cours des années. Il me semble que plus on s’éloigne du stock initial qui a amené les pieds palmés à la race moderne, moins il y a de pieds palmés.

Je pense que la faille disparaîtra avec le temps. Et je suis sure que, si des mesures violentes avaient été prises il y a dix ans, l’état actuel de notre race serait différent. Pas de race, en fait!

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